Vladimir Zeev Jabotinsky,

1880-1940 : « L’odessite » (1/2)

par Ada Shlaen

Encore un odessite !

Contrairement aux villes comme Moscou, Saint-Pétersbourg ou Kiev, Odessa se trouvant dans la zone de résidence, était ouverte aux Juifs qui s’y sont installés en grand nombre, formant à la fin du XIXe siècle un tiers de sa population. Des familles juives prospères y étaient assez nombreuses et dans l’une d’elles, le 18 octobre 1880 naît Vladimir (Zeev) Jabotinsky. Il est considéré surtout comme un homme politique et l’un des fondateurs du mouvement sioniste, mais je le définirai volontiers comme érudit, polyglotte, remarquable écrivain et traducteur. Il aimait profondément sa ville natale et était fier d’être un odessite. Pour Jabotinsky, Odessa était partie intégrante du monde méditerranéen, qui par un hasard de l’histoire s’était retrouvée en Russie. Cet amour s’exprime dans plusieurs de ses œuvres et surtout dans son beau roman « Les cinq » publié en 1936 où la ville est présentée comme l’un des héros au même titre et peut-être encore plus que les membres de la famille Milgrom au destin tragique.

Une brève enfance heureuse…

Lorsque nous consultons les fiches d’état civil des Juifs de l’Empire russe, nous remarquons souvent un mélange d’éléments d’origines diverses : des prénoms hébreux ou juifs, vaguement russifiés, des patronymes, des noms de famille à consonnance étrangère, discordante. Ainsi ces éléments qui allaient vous accompagner durant toute la vie, faisaient souvent sentir aux Juifs qu’ils n’étaient pas chez eux. L’exemple de Jabotinsky est très révélateur à cet égard. On lui donna le prénom hébreu Zeev, doublé par sa forme yiddish : Volf. Les deux signifient « loup ». En russe le mot équivalent « volk » n’est pas utilisé comme un prénom, il fut donc inscrit comme Vladimir probablement à cause d’une certaine ressemblance phonétique. Il s’agit d’un très ancien prénom slave qui signifie : celui qui possède le monde. Quel beau présage !

Le texte complet d'Ada Shlaen est consultable  ici  sur M@batim

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